How did the American Constitution protect slavery?

At the moment of the Constitution signature, slavery was a huge reality in the United States. Slaves were generally accepted by society and there were no movements against slavery (talking very generally, because there were some northern states that were against slavery, but my point is that it was not the main problem of the country, from the eyes of free people).

Slaves were part of the population and, in fact, they were counted to determine the representation in the United States House of Representatives. Some states didn`t agree with that, but it happened.

The constitution could have been a good way to finish with slavery, it could have been the perfect way but it wasn’t the perfect context, because the people weren’t demanding it (and neither the state, of course).

Instead of finishing with it, the constitution covered slavery, protected it. In the section 9 of the 1st article, it is said : “The Migration or Importation of such Persons as any of the States now existing shall think proper to admit, shall not be prohibited by the Congress prior to the Year one thousand eight hundred and eight, but a Tax or duty may be imposed on such Importation, not exceeding ten dollars for each Person”. It forbids the Congress to forbid, at the same time, slavery. By this article, the american constitution legitimates the slavery in its area.

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However, it specifies “prior to the year one thousand eight hundred and eight”, so, it gives the states 30 years to solve anything in relation with it. Therefore, the constitution doesn’t completely countersign slavery, because it can be inferred the intention of finishing with it in a short-term, but, at this moment, maybe it was a huge problema to deal with, more than the acceptable, so it just delays the problem, to deal with it later.

Afterwards, in 1864, it was added the Thirteenth Amendment to the United States Constitution. This was the Amendment which abolished slavery . Nevertheless, it didn’t completely disappear, mainly in the south, where it was stronger and the white supremacy idea was still powerful. In 1935, Du Bois wrote: “Slavery was not abolished even after the Thirteenth Amendment. There were four million freedmen and most of them on the same plantation, doing the same work that they did before emancipation, except as their work had been interrupted and changed by the upheaval of war. Moreover, they were getting about the same wages and apparently were going to be subject to slave codes modified only in name. There were among them thousands of fugitives in the camps of the soldiers or on the streets of the cities, homeless, sick, and impoverished. They had been freed practically with no land nor money, and, save in exceptional cases, without legal status, and without protection”.

Instead of counting the three-fifths of slaves population, of course from this moment on they will be fully counted, so the population of the southern states would grow significantly, because there was a huge quantity of slaves in this part of the country.

 So the Constitution of the United States was a remarkable milestone for both the history of the USA and the history of international democracy. However, it could have been even better if it would have compromised with abolishing slavery and not just delay the issue.

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Estereotipada inmigración

En Valladolid, el número de tarjetas sanitarias que son propiedad de inmigrantes representan el 5% del total. Aunque Valladolid es una de las provincias de Castilla y León con mejor índice de juventud, este no deja de ser negativo, y si a eso se le añade la larga esperanza de vida, el resultado es un elevado gasto sanitario por parte de los españoles residentes en la ciudad.

El uso abusivo de la sanidad pública por parte de los extranjeros, e incluso el colapso de esta, es uno de los muchos estereotipos creados en torno a la inmigración. A juzgar por estas cifras, esto no es del todo cierto, ya que son muchos más los españoles que necesitan solicitar asistencia sanitaria que los extranjeros, quienes, además, tienen una media de edad mucho más joven.

Otra de las leyendas relaciona a los inmigrantes con la estancia en “pisos-patera”, algo que también queda en entredicho tras los datos del último año, que indican que el número de extranjeros que habitan en viviendas de 10 o más habitantes ha disminuido. Además, cada vez son más los que compran su propia vivienda, o alquilan una para utilizarla como vivienda familiar.

No se piensa que las personas emigran en busca de un empleo sino que llegan para quitarles el suyo a los nacionales. Esta es una creencia errónea ya que, cuando en un territorio aumenta la población, los puestos de trabajo no se mantienen estables sino que aumentan, así como aumenta el PIB de ese lugar. La crisis económica, además, ha afectado en mayor medida al colectivo inmigrante, cuyos integrantes se han visto, en muchos casos, obligados a regresar a su país.

Castilla y León y, por ende, Valladolid, son territorios que necesitan la inmigración para su desarrollo y crecimiento. Con unos datos que indican el imparable despoblamiento de la comunidad y su envejecimiento, resulta imprescindible que personas de otros países, con una media de edad más joven y, en su mayoría, población activa, elijan Valladolid como su lugar de residencia.

Los numerosos estereotipos que existen sobre las formas de vida de los inmigrantes o sobre su cultura, no se acercan en absoluto a la realidad, como demuestran los datos. Además, estas creencias no ayudan a su integración y solo consiguen alejar a los extranjeros que llegan a Valladolid para mejorar sus condiciones socioeconómicas.

Sus índices de natalidad, además, aunque con diferencias de unos países a otros, están por encima de la media española, lo que contribuye aún más a disminuir la media de edad de la región y a aumentar su población.

Castilla y León está muy lejos de lograr una sociedad multicultural, aunque la convivencia ha mejorado en los últimos años y, según las asociaciones de ayuda a los inmigrantes, estos se sienten más integrados en la ciudad.

Óscar Puente, por la transparencia

Me he quedado sorprendida por algo que he encontrado hoy o, más bien, facebook me ha hecho encontrar, en la página web de Óscar Puente. En ella, el candidato a la alcaldía de Valladolid hace una minuciosa descripción de sus bienes y actividades para impulsar la transparencia en el Ayuntamiento de la ciudad: desde cuánto dinero alojan sus cuentas bancarias, hasta qué  coche tiene o qué viviendas posee.  Aquí dejo el link por si a alguien le interesa. Esto merecerá un comentario en divinapalabra…:

Declaración de bienes y actividades de Óscar Puente

Día electoral

Hoy es un día políticamente agitado. Los catalanes acuden a las urnas en una jornada electoral tranquila (excepto por un matrimonio, votante del PP, que ha intentado “esconder” las papeltas de Esquerra), los ciudadanos de Haití votan a su presidente, y en Suiza se vota el referéndum en el que se decidirá la expulsión de los inmigrantes que hayan cometido delitos graves (una medida con la que parece que la mayoría de Suizos está de acuerdo).

Podréis consultar los resultados de las elecciones catalanas a partir de las 20:00 horas en el diario El País

Feliz jornada electoral

Estreno del blog

Hoy estreno este blog, en el que realizaré comentarios sobre acontecimientos de alcance que, a mi parecer,  merezcan unas palabras al respecto. Espero que, al menos a alguien, le pueda parecer interesante lo que esta periodista en potencia tenga para decir.

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